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光格天皇と200年前の生前退位

 
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歴史とデジタルガジェットが大好き民。 登場キャラクターに歴史上の人物がいればゲームも手当たり次第にプレイしてしまう。 ブログ作成のお供はpomera DM200。DM30もちょっとほしいと思ってる。 鞄についているマグネットフックが天敵。

『今回の戦前退位の前に生前退位があったのは200年前、そしてその天皇の名前は光格天皇という』
こういう話をちょくちょく見るようになってきました。
200年前といえば江戸時代中期から後期に差し掛かった頃、でその頃は朝廷にスポットが当たることは少なく名前も知らない方も多かったのではないでしょうか?
今回の生前退位によって、BSプレミア『英雄たちの選択』でも光格天皇にスポットが当たりました。
磯田先生も三本の指に入る天皇だと仰るほどで、気になって調べてみると中々稀有な天皇であった様子。なかなか面白かったのでまとめてみました。

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即位するには異例の出自の低さ

光格天皇は、閑院宮典仁親王と女房の大江磐代(おおえ いわしろ)との間に生まれました。
閑院宮は東山天皇の孫で皇族としても傍系でした。
そして大江磐代はなんと鳥取藩家老の家臣である父岩室宗賢と鉄問屋の娘であるおりんとの子で最初の名はおつるでした。武士と商家の娘で身分差があることから父母は結婚せず、宗賢は生まれたおつるのみを連れて京へでました。
おつるは京で禁中御使番生駒守意の妻寿仙について学び教養を高めます。
そして、23歳のときに閑院宮妃籌宮成子内親王の女房として仕えましたが、その夫である閑院宮典仁親王の側室となり、光格天皇をもうけました。
番組では、光格天皇の母親は庶民だ、と言われていましたが、公家などの側室に武家の出の女房などがいたようです。閑院宮自身の実母も女房の讃岐ですし、おそらく天皇の母となるには官位がなかったゆえに庶民とされたのかもしれません。
光格天皇はその中でも閑院宮典仁親王の六男であったので本来なら宮家すら継ぐことなく聖護院に入寺し出家する予定でした。
事態が変わったのは、安永8年に後桃園天皇の崩御でした。後桃園天皇には内親王のみで皇子がいなかったので世襲親王家から新帝を迎えることになり、九条尚実の支持を得て即位することになりました。

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自ら傍系と言いながらも名君

光格天皇は自分を傍系だと言って憚らない天皇でしたが、皇位とは離れたところで育ったため、客観的に見ていた面が多々あったようです。それをうまく利用し、また権威の復権にも努めました。その中でも特筆すべき点を挙げていくと…

一.天皇号の復活

〇〇天皇、という現在の天皇陛下にもある称号は、実に1000年近く永きに渡って途絶えていました。
六十二代村上天皇(平安時代)までは〇〇天皇、だったのですが、その後六十三代冷泉院から、ずっと天皇号は廃止され、院号を使っていました。
天皇号を復活させなければ光格院、と記されていたことになります。

二.京都御所を平安様式で復活

天明の大火により京都御所が焼失してしまいます。幕府は朝廷を援助する立場として再建をしますが、その際武家風の建物であった御所を平安様式にするように要請。大幅な増額になりましたが粘り勝ちし現在の京都御所のかたちを残しました。

三.天明の大飢饉で難民救済を申し入れ聞き入れさせた

天明の大飢饉ではたくさんの人々が飢え、連日御所に救いを求めお参りし始めた。最初は数人から半月の間に7万人に達し(御所千度参り)、それを見た光格天皇は禁中並公家諸法度違反にも関わらず叔父の関白鷹司輔平と共に民衆の救済を要求しました。幕府は京都市民へ1500俵の米を放出し、天皇と関白へは違反の咎はありませんでした。
この行動は天皇側幕府側共に人道的なものでしたが皮肉にも、朝廷発の救済となったので尊王論を活発にさせ幕末へとつながっていきます。

四.戦国時代に公家が代行するようになった新嘗祭の復活

新嘗祭は現在にも残る宮中祭祀のひとつです。日本の収穫祭にあたるもので五穀の新穀を天神地祇に勧め自らも食しその年の収穫に感謝するというものです。
新嘗祭のみならず、石清水八幡宮、加茂神社の祭りの復活なども行い、権威と朝廷儀式の復活に努めました。

朝廷というのは幕府のいいなりでしたが、この光格天皇はたびたび要求を通しそれを実現させていきました。
勿論、通らなかった要求もあり、それによって幕府と険悪にもなっています。
それでも途絶えていたものを復活させ幕府との間をうまく立ち回った手腕は素晴らしいものがあります。
今までなぜこの天皇にスポットが当たらなかったのか不思議なくらいです。

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